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La vie des compagnons – Abou Houreyrah

La vie des compagnons – Abou Houreyrah

Calligraphie Abou Hourayrah
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L’histoire d’Abou Houreyrah (‘Abd al-Rahman ibn Sakhr ad-Dawsi)

Ayant dressé le portrait d’At-Toufayl, le chef des Daws, on peut à présent parler du membre le plus important et le plus célèbre de cette tribu, à savoir Abou Houreyrah (aussi orthographié Abou Hourayrah, Abou Hureira, Abou Hureyra ou encore Abou Hourayra – même s’il est préférable d’ajouter un « h » car le nom se termine par la lettre « ta » marbouta)

De son vrai nom ‘Abd ar-Rahman ibn Sakhr ad-Dawsi, Abou Houreyrah est parmi les deux ou trois plus grands rapporteurs de ahadith, et beaucoup disent même qu’il est le premier.

L’héritage d’Abou Houreyrah

Si on voulait étudier tous les ahadith d’Abou Houreyrah en détail, cela prendrait des années. Il y en a au grand minimum 5 700 paroles prophétiques qu’il rapporte. C’est plus du double ou du triple des ahadith présent dans Al-Boukhari. D’ailleurs, dans le mousnad de l’imam Ahmad, on trouve trois ou quatre gros volumes seulement pour Abou Houreyrah.

Tous les sujets liés à l’islam sont abordés par ce compagnon, qu’il s’agisse de droit islamique [fiqh], de théologie [‘aqidah] ou des connaissances liées au Jour du jugement.

Un des objectifs : parler d’Abou Houreyrah pour réfuter ceux qui rejettent la sounnah

L’une des raisons pourquoi il est important de parler de lui, c’est parce qu’il est instrumentalisé par ceux qui rejettent la sounnah, c’est-à-dire la tradition prophétique. En effet, ils prennent son exemple pour discréditer la sounnah, au travers de considérations fallacieuses et mensongères.

L’exemple d’une secte : les coranistes

Comme vous le savez sans doute, il existe plusieurs sectes qui rejettent la sounnah, et ils le font au travers de différents biais. Parmi eux, certains rejettent l’idée même que la sounnah fasse partie de la législation islamique, et qu’on puisse en tirer des règles. Ces gens se font appeler les Qour’aniyounes, c’est-à-dire les coranistes (on en trouve au Pakistan, par exemple).

Ces groupes restent toutefois marginaux, très peu nombreux. Ceci est logique : le musulman moyen ne peut pas accepter qu’on puisse rejeter les enseignements du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. C’est du bon sens ! Le prophète est érigé comme un exemple et le Coran en atteste. Nous devons donc suivre ce modèle.

Celui qui affirme ne pas suivre le prophète Mouhammad صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم ne peut se revendiquer musulman.

Ainsi, cette secte est très minoritaire depuis le début, et le restera. Bien peu de gens peuvent dire qu’ils se moquent de ce que le prophète a dit, car c’est du koufr, de la mécréance évidente. Et tout individu qui pense qu’il ne doit pas suivre le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم n’est pas un musulman, parce qu’il a rejeté le prophète comme messager d’Allah. Il n’y a pas de voie intermédiaire. Toute personne qui dit : « Je ne suis pas obligé de suivre le prophète » n’est pas musulmane. On décompte en effet 70 versets dans le Coran qui commandent d’obéir au prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم.

La secte coraniste détache sournoisement les principes coraniques de la tradition prophétique, alors que les deux sont indissociables.

Un autre groupe plus conséquent et plus dangereux

Il existe un autre groupe, plus nombreux et plus dangereux, qui est plus subtil. En effet, ils ne disent pas qu’ils rejettent la sounnah, ils disent qu’ils rejettent la préservation de la sounnah.

Ainsi, ils font preuve de scepticisme en disant : « Ce livre sahih Mouslim, il a été écrit par l’imam Mouslim. Mais il est mort bien après la mort du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ, en l’an 261 de l’Hégire ! ». Ils demanderont encore : « Qui est l’imam Boukhari ? Qui est At-Tirmidhi ? » De ce fait, ils jettent le doute d’abord sur ces auteurs d’ouvrages, puis sur les chaînes de narration, par exemple en disant : « Qui est le professeur d’untel ou untel ? Nous ne le connaissons pas ! ».

Enfin, ils remettent en question les sahaba (compagnons du prophète) eux-mêmes, et bien sûr leur cible favorite est le compagnon Abou Houreyrah, et pourquoi donc ? Parce qu’il rapporte le plus de paroles prophétiques ! Si on peut le discréditer, lui et ses ahadith, alors cela peut servir de base pour discréditer les ahadith en général !

 Ainsi, ces gens ne vont pas remettre en question la parole du prophète, mais ils vont contester la véracité des gens qui rapportent ces paroles. Or, Abou Houyeyrah est le plus grand rapporteur de ahadith, c’est pour cela qu’on s’est attaqué à lui très tôt !

Abou Houreyrah, un homme attaqué dès son vivant

Abou Houreyrah fut en effet attaqué de son vivant. Ainsi, les kharidjites ont commencé à lancer des rumeurs contre lui. Ils pouvaient dire : « Qui est cet Abou Houreyrah ? Il rapporte plus de choses que Ibn ‘Abbas, le propre cousin du prophète, ou que d’autres grands compagnons ! »

Ces attaques ont donc débuté du vivant de ce compagnon, et continuent jusqu’à aujourd’hui.

Un exemple contemporain d’attaque contre Abou Houreyrah : la « féministe » Fatima Mernissi

Cela a été fait de façon explicite par Fatima Mernissi, considérée comme la figure de proue du « féminisme islamique moderne », si on peut dire. Ce mouvement (assez prégnant dans le monde anglosaxon) est déviant à maints égards, mais là n’est pas la question.

Fatima Mernissi est décédée en 2015. Beaucoup de « féministes » s’appuient encore sur elle et ont d’ailleurs développé ses idées. Cette femme d’origine marocaine a notamment écrit en 1991 un livre intitulé « The Veil and the Male elite: a Feminist Interpretation of Women’s Rights in Islam » (« Le voile et l’élite masculine : une interprétation féministe des droits de la femme en Islam »).

Dans ce livre, elle a consacré une section à Abou Houreyrah. Or, elle l’accuse d’être un misogyne… ! Elle dit que tous les ahadith concernant les femmes proviennent de lui, et on sait qu’il avait un problème vis-à-vis des femmes, dès lors comment peut-on accepter ses propos ?

On voit ici l’attaque pernicieuse contre les ahadith : on ne va pas les contredire, mais on va décrédibiliser le rapporteur, pour mettre de côté les paroles prophétiques qui ne nous plaisent pas.

L’importance de rétablir la vérité concernant Abou Houreyrah

C’est pour ça qu’il est important d’aborder ce sujet, car en effet, en défendant avec honnêteté Abou Houreyrah, nous défendons la sounnah de notre prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ.

L’initiative du savant Muhammad Al-A’zami en l’honneur d’Abou Houreyrah

Le sheikh Muhammad Al-A’zami (1932-2017) رحمه الله

Le sheikh Yasir Qadhi raconte à ce propos une anecdote : un jour, il parla avec le sheikh Muhammad Al-A’zami, qu’Allah lui fasse miséricorde. C’était un ancien hindou, qui appartenait à la caste noble des brahmanes. Après de nombreuses recherches, il se décida à embrasser l’islam. Après avoir étudié, il devint savant du hadith. Il devint professeur et écrivit nombreux livres et même, à la fin de sa vie, un ouvrage appelé l’encyclopédie des ahadith sahih (paroles prophétiques authentiques). Pour cet ouvrage, il a appliqué la méthodologie de l’imam Al-Boukhari et l’a appliqué à 550 livres de hadith. C’est vraisemblablement la compilation de paroles prophétiques authentiques la plus complète de l’humanité, et Allah est plus savant. Muhammad Al-A’zami fut l’un des premiers savants ayant étudié à Médine puis à l’université d’Al-Azhar en Egypte pour faire son doctorat. Le sujet de sa thèse était : « Pour la défense d’Abou Houreyrah » [difa3an an Abi Houreyrah], au début des années 60.

Ce travail a secoué le monde musulman, à l’époque. Afin de savoir pourquoi, il est nécessaire de se resituer dans le contexte de l’époque.

Une réponse à Abou Rayyah

Mahmoud Abou Rayyah (1889-1970)

Quel était donc le contexte ? Il faut savoir qu’à la fin des années 50, un très célèbre intellectuel égyptien nommé Mahmoud Abou Rayyah (1889-1970) critiquait Abou Houreyrah.

Pour être plus précis, l’homme ne contestait pas la légitimité des ahadith mais a écrit un livre dans lequel il décrédibilise ce compagnon, intitulé « Lumières sur la sounnah de Mouhammad » (أضواء على السنة المحمدية), publié en 1957.

C’est alors que le sheikh Al  A’zami intervint et répondit avec sa thèse en faveur d’Abou Houreyrah, qui a été publiée et qui est encore trouvable aujourd’hui. 

Réfutation d’un argument d’Abou Rayyah

Abou Rayyah s’exclamait : « Comment est-ce possible qu’Abou Houreyrah ait rapporté plus de 5000 ahadith ? Alors qu’Ibn ‘Abbas et d’autres en ont rapporté moins ! » (notons que cette critique existait déjà du vivant d’Abou Houreyrah, mais Abou Rayyah ne le savait pas car il n’a pas assez étudié l’histoire). 

Pour répondre à cette interrogation, le sheikh Al A’zami a calculé le nombre de jours qu’Abou Houreyrah a passés en compagnie du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ, et les a divisés avec le nombre de ahadith qu’il a rapportés. Au final, cela revenait à deux ahadith par jour. Donc en quoi est-ce surprenant qu’il retienne en moyenne 2 paroles prophétiques chaque jour passé avec le messager d’Allah ?

Une autre controverse (futile) autour d’Abou Houreyrah, à propos son véritable nom

Certains attaquent Abou Houreyrah au travers de son nom : on ne connaît pas vraiment le nom d’Abou Houraeyrah durant la djahiliya, c’est-à-dire l’époque antéislamique. En effet, il y a une quinzaine d’opinions différentes quant à son nom, certains disent qu’il s’appelait Soukaïn, Abdennaham, Abdesschams. Mais est-ce problématique ? Est-ce que cela remet en cause la véracité de cette personne ?

Ibn Iss-haq rapport, au travers d’une chaîne de narration avec un maillon manquant, qu’Abou Houreyrah a lui-même dit : « Mon nom dans la djahiliya était Abdesschams et ensuite j’ai été renommé Abd-Ar-Rahman pendant la période islamique. Un jour, je portais un chaton dans ma manche, et quelqu’un me demanda : « qu’est-ce que c’est ? » et je dis : « c’est un hirr » (un chat). Alors le prophète (saws) dit, sans doute pour plaisanter : « Yâ Aba Houreyrah » (ô père du chaton)« . Même s’il y a une pièce manquante dans la chaîne de narration, ce hadith semble résoudre la question du nom de ce compagnon : Abou Houreyrah aurait d’abord eu le nom d’Abdesschams, puis a été rebaptisé en Abd-Ar-Rahman pendant la période islamique, parce que son prénom était haram (en effet il signifie l’esclave du soleil, comme si le soleil était une divinité). Enfin, on l’a surnommé Abou Houreyrah suite à l’appellation du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ, car il était connu pour apprécier les chats, il les nourrissait et s’occupait d’eux. 

En définitive, le fait qu’on ne connaisse pas avec certitude son nom de naissance ne paraît pas très important. On le garde dans l’histoire sous le nom d’Abou Houreyrah ad-Dawsi.

Une erreur répandue quant à la date d’entrée en islam d’Abou Houreyrah

Certaines personnes pensent qu’Abou Houreyrah serait entré en islam à la 7ème année de l’Hégire. En réalité, c’est une inexactitude : On ne sait pas du tout quand il est devenu musulman. Il n’a pas embrassé l’islam la 7ème année de l’Hégire, mais il a seulement rencontré le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ à ce moment donné.

Pour être plus précis, il est devenu musulman plusieurs années auparavant. En effet, lorsqu’il arriva à Médine après avoir quitté ses terres du Yémen, il priait déjà, jeûnait et connaissait l’histoire des débuts de l’islam en Arabie. On le lit dans les textes, car il sait des choses qu’un nouveau converti à l’islam ne peut pas connaître. De plus, on comprend son cheminement d’après l’histoire de son chef de clan, At-Toufayl ibn Amr, dont nous avons déjà parlé.

Information sur Abou Houreyrah d’après un événement de la sirah

Cette anecdote est mentionnée dans le sahih de l’imam Mouslim.

Vue sur un château de Khaybar

Suite à la bataille de Khaybar, un homme s’est levé pour réclamer du butin. Abou Houreyrah était là, il était arrivé à Médine depuis peu de temps. Il dit alors : « Ô messager d’Allah ! C’est le meurtrier d’Ibn Al-Qaouqal ! Ne lui donne rien ! » Puis l’homme devint furieux.

Cette histoire est assez complexe mais nous savons qu’Ibn Al-Qaouqal est l’un des premiers musulmans qui mourut durant la bataille de Badr. L’homme qui a réclamé son butin était donc, au moment de Badr, pas encore musulman mais du côté des Qoraïch et avait tué un musulman. Mais au moment où il réclame son butin, il est musulman et vient de combattre durant la bataille de Khaybar.

Cette intervention d’Abou Houreyrah est intéressante car ce dernier n’avait participé ni à la bataille de Badr, ni à celle d’Ouhoud, ni à celle du fossé, puisqu’il est arrivé à Médine à l’an 7 de l’Hégire. Pourtant, il reconnaît l’homme et sait qu’il a tué un musulman à Badr, soit 6 ans plus tôt !

Abou Houreyrah, un homme d’une grande mémoire

On voit clairement qu’Abou Houreyrah connaît un détail très précis de l’histoire islamique, qui aurait échappé à n’importe qui d’autre ou presque. Au final, Ibn Al-Qaouqal ne fut pas la seule victime de Badr puisqu’il y eut 14 morts parmi les musulmans. Sans compter le fait qu’Abou Houreyrah ne venait pas de la Mecque, ni de Médine, et n’avait pas côtoyé les Qoraïch, alors même qu’Ibn Al-Qaouqal ne faisait pas partie de sa tribu (les Daws). Pourtant, Abou Houreyrah s’est souvenu de ce détail, ce qui montre qu’il a une bonne mémoire qui s’étend même aux informations secondaires. De plus, on comprend qu’il a de l’intérêt pour l’histoire.

Tout cela nous montre qu’Abou Houreyrah était déjà musulman depuis un certain temps, sans doute quelques années avant son arrivée à Médine en l’an 7 de l’Hégire, puisqu’un nouveau musulman ne peut pas connaître ce genre de détails.

Précision importante quant à la véracité du hadith : Notons que le fait d’être un sahabi (un compagnon) implique une chose : on n’exige pas d’avoir une chaîne de narration directe allant jusqu’au prophète. Ainsi, si Abou Houreyrah entend l’information d’un autre compagnon et le rapporte, c’est un hadith. Ainsi, donc, un sahabi, un compagnon, n’a pas besoin d’entendre un propos directement de la bouche du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ pour pouvoir le rapporter. Tous les compagnons sont dignes de confiance, on n’a donc pas besoin de chaîne de narration entre compagnons (Ceci est un principe de la science du hadith). Il est donc très problable que beaucoup d’ahadith d’Abou Houreyrah soient des propos rapportés d’autres compagnons, attribués au prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ.

2ème partie : ses premières années à Médine et ses sacrifices

Voici le fichier audio du deuxième épisode. Vous pouvez l’enregistrer en cliquant sur les trois points à droite puis sur « Télécharger »

On sait qu’Abou Houreyrah était très pauvre au moment d’émigrer à Médine. Il n’avait ni argent, ni richesse, pas de famille, n’était pas marié à ce moment-là, et arriva seul dans la ville du prophète. C’est seulement plus tard que la mère d’Abou Houreyrah s’installa à Médine.

Abou Houreyrah prend place parmi les Ahl aṣ-Ṣouf-fah

Lorsqu’il arriva à Médine, il fit partie de ceux qu’on appelle « Ahl aṣ-Ṣouf-fah » et il devint le plus célèbre d’entre eux. Ce fut leur représentant : lorsque le prophète صلى الله عليه وس voulait communiquer avec les gens du Ṣouf-fah, ou leur offrir quelque chose, il passait par Abou Houreyrah.

Les Ahl aṣ-Ṣouf-fah

Qui étaient-ils, ces Ahl aṣ-Ṣouf-fah ? Ṣouf-fah signifie l’ombre. À cette époque de l’islam, il y avait des gens qui n’avaient pas d’endroit où vivre. Ils vivaient donc au fond de la mosquée, au nord-est de la mosquée, et dormaient à cet endroit. Alors le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ demanda aux gens de construire une sorte de toit pour ces gens, à partir de feuilles de palmiers.

L’emplacement des Ahl aṣ-Ṣouf-fah aujourd’hui

Notons que jusqu’à l’année 6 ou 7 de l’Hégire, il n’y avait pas de toit au-dessus de la mosquée, puis on établit un toit rudimentaire qui fut consolidé plus tard. Même à l’époque du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ, le toit restait primitif et l’eau s’écoulait dans la mosquée lorsqu’il pleuvait. D’ailleurs le choix a été fait de garder cet aspect ouvert dans la mosquée de Médine, aujourd’hui, puisqu’on trouve encore de l’espace sans toit dans la mosquée.

Ainsi, on construisit un petit toit pour faire de l’ombre, et les gens restaient dessous. On les appelait ainsi « les gens de l’ombre », c’est-à-dire Ahl aṣ-Ṣouf-fah.

Abou Houreyrah lui-même raconte que les Ahl aṣ-Ṣouf-fah n’avaient nulle part où aller, pas de richesse ni de maison ni de famille, il les appelait donc les invités de l’islam (aḍiafoû-l-islam).

Allah révélera d’ailleurs des versets à leur propos, vantant leurs mérites.

Le dénuement des Ahl aṣ-Ṣouf-fah

Les gens allaient et venaient à cet endroit, c’était comme une auberge à ciel ouvert. Parfois, il y avait jusqu’à 70 personnes parmi les Ahl aṣ-Ṣouf-fah. Abou Houreyrah rapporte ainsi (et d’ailleurs, la plupart des récits les concernant proviennent de ce compagnon) : « J’ai vu 70 personnes du ṣouffah, et pas un seul d’entre eux n’avait de vêtement sur la partie supérieure du corps. Ils avaient seulement un vêtement pour la partie inférieure du corps, voire même seulement un large tissu qu’ils attachaient autour du cou, et qui les recouvrait jusqu’aux chevilles. »

L’appel à la solidarité du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ

Les Ahl aṣ-Ṣouf-fah étaient donc pauvres. Un jour, le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ les vit rassemblés et il dit, comme le rapporte un hadith célèbre : « La nourriture d’un sera suffisante pour deux, la nourriture pour deux sera suffisante pour trois, la nourriture pour trois sera suffisante pour quatre. » En fait, le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ avait demandé aux gens de Médine de partager leur nourriture avec les gens du ṣouffah. Et à chaque fois que les compagnons avaient de la nourriture abondante, le prophète les encourageait à en donner aux Ahl aṣ-Ṣouf-fah. Ainsi, lorsqu’il y avait la saison des récoltes, les compagnons prenaient généralement de leur première récolte et accrochaient des dattes dans la zone du ṣouffah, pour que les hôtes en mangent.

Des hommes dans le dénuement

On rapporte aussi que des bédouins vinrent un jour à Médine et virent les gens du ṣouffah, et ils pensaient qu’il s’agissait de madjanin, c’est-à-dire des fous, des possédés. Pourquoi donc ? Peut-être à cause de leur apparence, de leur maigreur. Il faut savoir qu’à l’époque, les gens fous erraient dans les rues, il n’y avait pas vraiment de centres comme aujourd’hui.

Ces hommes besogneux passaient donc le plus clair de leur temps dans la mosquée, parce qu’ils voulaient maximiser le temps passé avec le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ.

Un hadith de Fatima lié aux Ahl aṣ-Ṣouf-fah

On a aussi une narration authentique, d’après Fatima (qu’Allah l’agrée), qui formula une requête auprès du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ. C’est une histoire célèbre. En effet, un jour, des esclaves furent ramenés à Médine et ‘Ali dit à son épouse Fatima de demander un esclave à leur service, parce qu’elle s’épuisait au travail et dans les tâches ménagères.

Fatima envoya alors un message et demanda au prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ de lui offrir un esclave. Alors le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ vint leur rendre visite chez eux à ‘Awali, près de Qouba, et s’assit avec eux. Il leur dit : par Allah, je ne peux vous donner un esclave alors que les gens du ṣouffah sont affamés et sans nourriture. Il mit en rapport la demande de sa fille et son beau-fils avec le dénuement des Ahl aṣ-Ṣouf-fah. Ensuite, on connaît la suite du hadith, le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ leur dit : « Ne vous apprendrais-je pas quelque chose de meilleur que ce que vous m’avez demandé ? Lorsque vous allez vous coucher, dites : soubhan Allah 33 fois, alhamdou li Llah 33 fois, Allahou akbar 34 fois. »

Le hadith du verre de lait

Il y a un autre magnifique hadith dans le sahih Al-Boukhari et Mouslim. Abou Houreyrah dit : « AAAAAAAAAAAAAllahou-lladhi la ilaha illa hou » ce qui voulait dire qu’il jurait par Allah, dire « Aaaaaallahou » c’est comme de jurer par Allah.

Une pierre attachée contre le ventre…

Il disait donc « Par Allah, Celui en dehors de qui il n’y a nulle divinité, je m’asseyais contre un pilier de la mosquée à cause de la faim (il ne pouvait même pas rester debout) et parfois j’attachais une pierre à mon estomac à cause des douleurs. »

Une faim extrême, puis le verre de lait chez le prophète

Il ajoute : « Une fois, j’avais tellement faim que je me suis assis à l’extérieur de la mosquée, en attendant que quelqu’un vienne. Abou Bakr passa et je lui posai une question sur un verset du livre d’Allah, dans le seul but qu’il m’invite à manger. Puis, ‘Omar ibn Al-Khattab arriva et je lui posai aussi une question ; la motivation de la question était la même. Enfin, Abu-l-Qâsim صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم est passé auprès de moi et a souri en me voyant. Il avait compris. Il dit alors : « Ya Abâ Hirr ! » Je lui répondis : « Labayka ya Rassoulou Llah » (« Je réponds à ton appel, Ô messager d’Allah »). Le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم reprit : « Al-hiq bina«  (« allez, viens »). Je l’ai donc suivi et il a demandé la permission d’entrer dans son foyer, et on lui permit d’entrer (il s’agissait peut-être de ‘A’isha). Nous entrâmes et trouvâmes un verre rempli de lait. Le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم demanda : « D’où vient ce verre de lait ? » Les gens de la maison répondirent : « Untel parmi les ansâr te l’a offert« . »

On comprend donc que le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم n’avait pas l’habitude d’avoir du lait chez lui !

Abou Houreyrah continue et raconte : « Le prophète m’appela en disant : « Ya abâ Hirr !«  Je répondis : « Labayka ya Rassoulou Llah« , puis il reprit : « Va voir les gens de aṣ-Ṣouf-fah et appelle les pour qu’ils viennent ici. » Dans le récit, Abou Houreyrah précise : « Les Ahl aṣ-Ṣouf-fah étaient les invités de l’islam : ils n’avaient pas de richesse, ni famille, ni proches à Médine. À chaque fois que des aumônes parvenaient au messager d’Allah, il les offrait aux Ahl aṣ-Ṣouf-fah. » Il passait par Abou Houreyrah pour transmettre ces denrées, mais ce dernier avoua avec honnêteté : « J’étais peiné d’accomplir cette tâche ». En effet, il n’était pas très heureux d’aller auprès des Ahl aṣ-Ṣouf-fahpour partager. Le hadith continue : « Je me disais : comment ce simple verre de lait va pouvoir satisfaire les gens du Ṣouf-fah ? D’ailleurs, j’ai moi-même plus le droit à ce verre qu’eux ! ». Pourquoi cela ? Peut-être parce qu’il était le plus ancien parmi eux, ou leur représentant, ou le plus proche du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم). Abou Houreyrah précise alors : « Mais je n’avais pas d’autre choix que d’obéir au prophète ».

Faire une bonne œuvre malgré la difficulté

De façon intéressante, on touche ici au cœur de la foi. Ressentir de la difficulté à faire un bien n’est pas une mauvaise chose en soi. Ainsi, c’est parfois difficile de se lever pour le fadjr ; quand il fait froid et que l’alarme sonne, on peut se dire : « Je n’ai pas envie de sortir du lit… est-ce que je suis obligé ? C’est vraiment nécessaire ? » Cette lutte, ce combat intérieur n’est pas du tout problématique ! Le fait de dépasser cette difficulté est l’essence même d’une foi saine !

Parfois, nous devons lutter contre nous-même pour faire le bien

On le voit ici avec Abou Houreyrah ! Il raconte qu’il ne voulait pas obéir ! Mais ensuite, il explique : « il n’y avait pas d’autre choix que d’obéir ». Son honnêteté transparaît ici, car il ose exposer cette faiblesse tout à fait humaine. On sent que ce grand compagnon est un être humain comme nous, qui doit lutter contre son âme, contre son nafs, pour faire le bien et plaire à Allah.

Les pauvres nourris avec un verre de lait

Abou Houreyrah continue la narration. Il répondit au prophète : « Labayka ya Rassoulou Llah ». Puis il alla au Ṣouf-fah et réunit tout le monde, puis demanda la permission pour entrer dans la demeure. Après l’accord donné (sans doute celui de ‘A’ichah), tout le monde entra, si bien que toute la pièce se retrouva pleine. Ensuite le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم interpella Abou Houreyrah : « Ya abâ Hirr ! ». Ce dernier répondit : « Labayka ya Rassoulou Llah », puis le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم lui commanda : « Prends le verre et donne-leur. »

Le compagnon s’exécuta. Il rapporte : « Je pris le verre et je me rendis parmi les gens, et je leur donnai le verre. Chacun but jusqu’à plus soif et me rendit le verre, puis je le passai au suivant. » (on peut voir qu’Abou Houreyrah a été marqué par cette scène !). Il fit ça avec chaque homme, l’un après l’autre, jusqu’à ce que tout le monde en ait eu.

L’humour du prophète

Abou Houreyrah rapporte ensuite qu’il revient auprès du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم et lui rendit le verre. Alors, ce dernier sourit et appela son compagnon : « Ya abâ Hirr ! ». Ce dernier répondit encore une fois: « Labayka ya Rassoulou Llah ». Il reprit : « Baqit ana wa ant ! », c’est-à-dire : « Il ne reste que toi et moi ! ». Abou Houreyrah lui répondit : « Sadaqta ya Rassoulou Llah » (« Tu as dit vrai, Ô messager d’Allah). Alors le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم lui demanda de s’asseoir puis lui dit : « Ishrab ! », c’est-à-dire : « Bois ! » et le compagnon but. Puis le prophète répéta : « Ishrab ! » plusieurs fois, et il but encore. Abou Houreyrah rapporte qu’il continua ainsi et but encore jusqu’à plus soif. Le prophète  صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم lui demanda encore de boire mais il dit : « Non, je jure par Celui qui t’a envoyé avec la vérité, que je n’ai plus de place dans mon ventre ! ». Ce dernier lui répondit : « Alors donne-moi ça », puis le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم loua Allah puis dit : « Bismillah » et but le lait qui restait.

Ainsi, il y avait un verre de lait, et peut-être 30 personnes présentes. Abou Houreyrah fut l’avant-dernier à boire, et le prophète but après lui. C’est ici un « petit » miracle, car une assemblée a pu être nourrie à partir d’un simple verre de lait. Ce type de miracles s’est reproduit à plusieurs reprises de la vie du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم.

Enseignement de ce hadith sur le bol de lait

Ce magnifique hadith, qui figure dans Riyad as-Salihine de l’imam An-Nawawi, nous donne plusieurs leçons :

Pauvreté : La pauvreté extrême pouvait exister à l’époque. Ici, un simple bol de lait attire toutes les convoitises ! On a du mal à s’imaginer comment les bédouins vivaient à l’époque de la révélation coranique. C’était une situation assez difficile, au niveau matériel. Pourtant, en quelques dizaines d’années, les choses ont radicalement changé.

Humour : le prophète avait un certain humour, un humour « halal » dira-t-on. Il aimait plaisanter avec ses compagnons, comme on le voit ici. Ce sont des gentils sarcasmes, ou alors des mots d’esprit qui n’impliquent jamais de mensonge. En effet, il s’amusait avec ses compagnons mais ne mentait pas, même pour rigoler.

Générosité et modestie : Nous voyons ici le caractère exemplaire du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم, qui partage un cadeau qu’on lui a donné, puis se sert en dernier. En effet, malgré son statut de prophète et dirigeant de Médine, il a l’humilité de se servir en dernier, après que tous les autres aient bu. Imaginez si un roi ou un président était présent dans une assemblée de pauvres, pensez-vous qu’il ferait la même chose ?

« Adab », le bon comportement : la tradition prophétique nous enseigne qu’il faut se servir en dernier lorsque nous offrons une boisson ou un plat. Ici, Abou Houreyrah sert le bol de lait, il est le dernier à se servir puis c’est au tour du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم qui a supervisé le tout.

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Le temps qu’Abou Houreyrah a passé avec le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم

Une question se pose à présent : combien de temps est-il resté avec le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم ?

Abou Houreyrah est arrivé au mois de Safar, la 7ème année de l’Hégire. Le prophète est décédé 11 ans après l’Hégire, au mois de Rabi-al-Awwal. Ainsi, cela fait un peu moins de 4 ans. Toutefois, sur ces 4 ans, Abou Houreyrah a quitté Médine pour de courts laps de temps. On ne sait pas exactement quelle durée, mais on sait que le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم l’a envoyé dans la province de Bahreïn, pour collecter la Zakat et effectuer du travail administratif (notez ici que le mot « Bahreïn » ne désigne pas seulement le pays qui porte ce nom aujourd’hui, à l’époque c’était une province plus grande ; c’était la province située près de l’empire Perse). 

Ainsi, Abou Houreyrah a été envoyé comme émissaire par le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم, d’ailleurs cela nous montre qu’il bénéficiait de sa confiance. En effet, seulement 1 an après son arrivée à Médine, le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم l’a envoyé pour une mission importante. 

Combien de temps est-il resté à Bahreïn ?

On ne sait pas exactement, toutefois c’était sans doute quelques mois, pas plus, étant donné qu’il est revenu et a participé à d’autres expéditions. C’est ainsi qu’Abou Houreyrah a dit qu’il avait accompagné le prophète pendant 3 ans de sa vie (on le lit dans Al-Boukhari). Mais quand on regarde bien, c’était en réalité un peu plus. Ici, il est prudent en gardant une quantité moindre.

L’application et l’engagement d’Abou Houreyrah

Abou Houreyrah a aussi ajouté qu’il n’avait jamais été plus soucieux à l’idée de mémoriser les ahadith que pendant ces trois années.

On a aussi une autre version dans le mousnad de l’imam Ahmed, légèrement différente. Abou Houreyrah confie qu’il a accompagné le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم pendant 3 ans, et la seule chose qui l’occupait pendant ces trois années, c’était la mémorisation des paroles du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. Le compagnon souligne donc qu’il n’avait alors aucune occupation, pas de travail, pas de responsabilité, si ce n’est qu’il restait à la mosquée du matin au soir, pour y dormir et être en compagnie du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. On lit ainsi dans le sounan d’Ad-Dârimî, qu’il disait : « Je ne connais aucun compagnon du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم qui a appris ses paroles mieux que je ne l’ai fait. » 

D’ailleurs, ibn Kathir, dans son histoire, rapporte que le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم lui a offert une somme d’argent pour qu’il puisse acheter quelque chose ou démarrer une petite affaire, mais Abou Houreyrah répondit : « Ô messager d’Allah, je veux seulement que tu m’enseignes ce qu’Allah (soubhanahou wa ta’ala) t’a enseigné« . [an-tou3allimani mim-ma 3allamaka-Llah]. C’est la seule chose qui l’intéressait sur le moment. 

D’ailleurs, on notera qu’après la mort du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم, Abou Houreyrah mènera une vie décente et fera du commerce. Ceci nous montre qu’il n’était pas quelqu’un de paresseux ni un marginal ni un incapable, au contraire c’était quelqu’un d’intelligent qui parviendra à gagner de bons revenus. Mais il attendra la mort du prophète pour se lancer dans les choses mondaines, avant cela il se dévouera corps et âme dans la mémorisation des paroles prophétiques. 

Un compagnon unique

C’est cela qui le rend unique : on ne connaît pas d’autre compagnon qui ait fait un tel sacrifice. En effet, pendant quelques années, il s’est complètement coupé de cette dounya, de ce monde terrestre : il ne s’est pas marié, n’avait pas de maison à lui, 

L’enthousiasme et le souci du détail d’Abou Houreyrah

On peut ressentir l’enthousiasme d’Abou Houreyrah dans un certain nombre de traditions. 

D’abord, un hadith d’Al-Boukhari l’illustre, dans lequel Abou Houreyrah dit: « Ô messager d’Allah, que mon père et ma mère te soient donnés en rançon ! » [fidâka abi wa oummi]. 

C’est ainsi que les compagnons s’adressaient parfois au prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. C’est une formule souvent utilisée, qui témoigne de l’amour que portaient les compagnons envers le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. En effet, c’est facile de se donner soi-même en rançon, mais c’est plus difficile de donner ses bien-aimés ! 

Le hadith continue et Abou Houreyrah demande : « Que dis-tu entre le takbir (Allahou akbar) et qira-at Al-Fatiha (la récitation de la sourate Al-Fatiha) ? » Le fait qu’Abou Houreyrah pose cette question indique à quel point il examine les actions du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. Il s’intéresse vraiment aux détails, et ici, il a noté que le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم gardait habituellement un silence entre le takbir et le début de la récitation.

Le prophète lui répondit qu’il prononçait les paroles suivantes :


اللّهُـمَّ باعِـدْ بَيْـنِي وَبَيْنَ خَطـَايَايَ كَمَا بَاعَدْتَ بَيْنَ المَشْرِقِ وَالمَغْرِبْ ، اللّهُـمَّ نَقِّنـِي مِنْ خَطَايَايَ كَمـَا يُـنَقَّى الثَّـوْبُ الأَبْيَضُ مِنَ الدَّنَسْ ، اللّهُـمَّ اغْسِلْنـِي مِنْ خَطايـايَ بِالثَّلـجِ وَالمـَاءِ وَالْبَرَدْ

« Ô Seigneur ! Eloigne de moi mes péchés comme Tu as éloigné l’orient de l’occident. Ô Seigneur ! Purifie-moi de mes pêchés comme on nettoie le vêtement blanc de sa saleté. Ô Seigneur ! Purifie-moi de mes péchés avec la neige, l’eau et la grêle. »

Ce hadith est tiré du sahih Mouslim.

Dans un autre hadith, lui aussi dans le sahih d’Al-Boukhari, Abou Houreyrah dit : « Ya Rassoul Allah, man ahaqqou-n-nassi bi chafâ3tika yaouma-l-qiyamah« , c’est-à-dire « Qui aura le plus de droit à avoir ton intercession lors du Jour du Jugement ». Le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم répondit : « Ô Abou Houreyrah, j’avais pressenti que personne ne me poserait cette question avant toi, car je connais ton ardeur pour l’enseignement prophétique. » Et il répondit à la question. Cette phrase est un témoignage en faveur de ce compagnon.

Le prophète répondit à cette question en disant : « L’homme qui sera le plus favorisé de mon intercession au Jour de Résurrection, sera celui qui, avec sincérité dans son cœur, aura prononcé ces paroles : « Il n’y a nulle divinité si ce n’est Allah » – La ilaha illa-Llah. » [Man qâla La-ilaha-illa-Llah khâlissan min qalbihi]

Les tâches confiées à Abou Houreyrah

Il faut noter que tous les compagnons ne se voyaient pas confier de responsabilités, et en particulier des responsabilités publiques. Et dès lors qu’un compagnon se voit confier des responsabilités, c’est pour nous une indication claire qu’il a la confiance du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم, et il est impossible que cette confiance soit trahie par la suite.

Nous avons plusieurs ahadith qui illustrent cette confiance, comme celui où le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم dit à Abou Houreyrah : « va voir les gens et dis-leur que celui qui prononce les paroles La ilaha illa Llah entrera au Paradis« .

En outre, nous avons la fonction d’administrateur de Bahreïn qui a été confiée à Abou Houreyrah, et que nous avons évoquée plus tôt. On ne sait pas exactement quelle était la fonction précise exercée par Abou Houreyrah, il s’agissait vraisemblablement de rassembler la zakât et de revenir à Médine. C’était donc une délégation politique, qui nécessitait de la fiabilité [amâna] et de la maturité. 

La déclaration publique d’Abou Houreyrah

Par ailleurs, en l’année 9 de l’Hégire, Abou Bakr fut envoyé en pèlerinage à la Mecque et quelque chose d’unique se produit : ce fut la seule année dans l’histoire humaine où musulmans et associateurs firent le pèlerinage ensemble. En effet, la conquête de la Mecque eut lieu un an plus tôt, en l’an 8. Les Mecquois avaient accepté l’islam, mais des polythéistes vinrent l’année suivante de toute la péninsule arabique pour faire le pèlerinage. C’était l’année des délégations et l’islam était petit à petit en train de renforcer sa présence, mais il subsistait encore des lieux où les gens vénéraient les idoles. Notons toutefois qu’en l’an 9, même si les polythéistes sont venus faire le pèlerinage, les idoles n’étaient plus tolérées à la Mecque : on n’avait plus le droit d’en rapporter. Et c’est à ce moment qu’Abou Houreyrah intervient, car c’est lui qui en fit l’annonce ! Il vint à Mina parmi les pèlerins pour annoncer qu’après cette année-là, plus aucun associateur [mushrik] n’est autorisé à se rendre à la Mecque. De plus, aucun pèlerin n’avait désormais le droit de faire le pèlerinage tout nu, comme cela pouvait se faire auparavant. En effet, avant l’islam, certains pèlerins faisaient les tours de la Ka’aba tout nus, en prétendant que c’est ainsi qu’ils devaient faire car Allah les avaient créés ainsi et qu’ils étaient nus quand ils sont arrivés au monde. Or, on sait pourtant qu’Allah a envoyé Adam habillé, il n’était pas nu. 

Quoi qu’il en soit, Abou Houreyrah s’était vu confier la tâche importante de faire cette annonce, parmi les tribus et les pélerins. C’était alors un ambassadeur de l’islam et un représentant du prophète Mouhammad صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. 

Présence d’Abou Houreyrah dans les campagnes du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم

Au cours de ces 3 années avec le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم, Abou Houreyrah était également présent durant chacune de ses expéditions, y compris lors de la conquête de la Mecque, la bataille de Houneyn, le siège de At-Ta’if, la bataille de Tabouk, l’expédition de Mou’tah. Abou Houreyrah fait bien partie des moudhahidines, des compagnons qui ont risqué leur vie sur le terrain. Ce n’est pas, comme le dépeignent les détracteurs, quelqu’un qui passait sa vie à étudier et à apprendre les ahadith. Au contraire, il a participé aux expéditions, portait une armure et allait sur le champ de bataille.

Le rôle principal d’Abou Houreyrah 

Toutefois, notons que son rôle principal, qui lui a été assigné par Allah, était de mémoriser les paroles du prophètes صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. Plus tard, dans sa vie, il raconta à l’un de ses étudiants : « J’avais l’habitude de diviser mes nuits en trois parties : une partie était pour la prière, une autre pour le sommeil, et la dernière était pour la répétition et la mémorisation des paroles du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم ». Il avait donc un savant équilibre entre adoration, repos et apprentissage. 

Beaucoup de narrations, et premières critiques

On apprend aussi que, dès son vivant, Abou Houreyrah était admiré par ses nombreuses narrations de paroles prophétiques, comparé aux autres compagnons. Parallèlement, des soupçons commencèrent à naître contre lui, de son propre vivant ! Toutefois, ces reproches étaient très légers, il ne s’agissait pas de critiques en soi mais plutôt de questionnements. Et justement, ces interrogations ont trouvé une réponse du vivant d’Abou Houreyrah, et réduites au silence. Après la mort d’Abou Houreyrah, ces questionnements ont trouvé de nouvelles résonances, jusqu’à aujourd’hui.

Le test d’Abou Houreyrah par Marwane

Une chose qu’on apprend, c’est que plus tard, ces soupçons commencèrent à grandir chez une partie des gens, alors qu’Abou Houreyrah tenait de grandes assemblées où des gens venaient de loin pour l’écouter. Vers l’an 50 de l’Hégire environ, le gouverneur de Médine et plus tard le calife Marwane ibn Al-Hakam, a voulu le mettre à l’épreuve (cousin de ‘Outhmane, Marwane était son secrétaire et devint plus tard calife et fondateur de la dynastie des Omeyyades, tous les dirigeants de cette dynastie qui régnera jusqu’en Espagne descendent de Marwane ibn Al-Hakam). 

Comment le tester ? Il a souhaité qu’on l’interroge sur l’origine des ahadith et les chaînes de narration. Cette méthode sera la norme plus tard (ainsi, Al-Boukhari interrogeait ses élèves sur leur connaissance du hadith), mais pas à l’époque où il existait encore des compagnons vivants, on ne les interrogeait pas ainsi. Marwane appela alors Abou Houreyrah à sa résidence et il se trouvait en compagnie de ses scribes qui étaient cachés derrière un rideau ou une porte. Il posa des questions sur les ahadith et les scribes écrivirent. Des mois plus tard (certain disent un an), Marwane rappela Abou Houreyrah de nouveau. Il lui posa les mêmes questions et les scribes réalisèrent qu’il avait récité exactement la même chose que des mois auparavant (notons d’ailleurs, Abou Houreyrah n’avait pas écrit les ahadith mais les gardait en mémoire). Cet examen a prouvé que ce compagnon avait une très bonne mémoire des paroles prophétiques. 

Certains ahadith nous donnent d’autres précisions supplémentaires sur lui.

Une anecdote révélatrice : l’histoire de Hassan et ‘Omar

Un jour, Hassan ibn Thabit, le célèbre poète, récitait de la poésie dans la mosquée du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. ‘Omar vint et lui mit un coup de bâton en lui disant : « Comment oses-tu réciter de la poésie dans la mosquée du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم ? » Alors Hassan se fâcha et dit : « J’avais l’habitude de réciter de la poésie ici même, devant quelqu’un qui était bien meilleur que toi » (c’est-à-dire le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم). Alors Hassan se tourna vers Abou Houreyrah (alors que beaucoup d’autres compagnons étaient présents), et lui demanda : « Je te prends à témoin devant Allah [an-shoudouka-bi-Llah], ya Aba Houreyrah, n’as-tu pas entendu le prophète dire : « Ô Allah, aide-le avec l’esprit sain [Rouh Al-Qoudous]«  » Et Abou Houreyrah dit : « Oui, je l’ai entendu dire cela.«

Ce qui est intéressant ici, c’est que Hassan désigne un compagnon en particulier : même durant la génération de ‘Omar, c’est toujours Abou Houreyrah qui était la référence. Cela montre qu’il avait certainement une bonne réputation. 

Comprendre l’histoire dans son ensemble

Il faut en tout cas contextualiser la chose : imaginez qu’il y a un compagnon qui est depuis 20 ans en compagnie du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم, et un jour un autre compagnon qui n’est resté avec lui que 3 ans rapporte toutes sortes de ahadith très nombreux. Il existe des récits qui dénigrent Abou Houreyrah en citant un passage, mais il est très important de savoir quel est le contexte, et de quel livre cela est tiré. Parce que ceux qui attaquent Abou Houreyrah prennent généralement certains passages et en occultent d’autres. Ils choisissent ce qui les arrange. Or, il existe beaucoup de narrations où la fin de la narration permet de mieux comprendre les histoires autour de ce compagnon.

Les remontrances de ‘Omar

Nous avons un exemple de cela. Un jour, ‘Omar vit le groupe d’Abou Houreyrah, sa halaqa, qui se dirigeait vers la mosquée. Cela montre d’ailleurs qu’Abou Houreyrah avait une halaqa depuis un long moment, d’ailleurs ce groupe va grandir et va être le plus important de son temps. Abou Houreyrah était en train de donner sa leçon et alors ‘Omar lui dit : « Tu as intérêt à cesser de narrer des paroles prophétiques, ou bien je vais te renvoyer dans ton pays des Daws« . Cet incident s’est effectivement produit, toutefois lorsqu’on étudie le moment où cela s’est produit, et si on se penche sur d’autres narrations, on comprend qu’à ce moment-là, ‘Omar avait interdit toute réunion d’apprentissage de ahadith, car il souhaitait que les gens mémorisent le Coran pour le préserver. 

Ceci s’explique facilement, car à la fin du califat d’Abou Bakr et au début de celui de ‘Omar, la préoccupation principale était la préservation du Coran, car beaucoup de ceux qui l’avaient mémorisé mouraient ou étaient tués lors de bataille. Le souci principal de ‘Omar était donc que le Coran ne soit pas perdu, ce qui explique cet incident.

Ce n’est que plus tard qu’il autorisa l’étude des ahadith prophétiques. 

Une autre rencontre entre ‘Omar et Abou Houreyrah

En effet, il autorisa ces assemblées de hadith suite à une rencontre avec Abou Houreyrah. Ce dernier avait recommencé des assemblées d’étude du hadith. Un jour, ‘Omar invita le compagnon et lui posa une question : « Tu n’étais pas avec nous ce jour-là, lorsqu’on a visité la maison d’untel en compagnie du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم ?« , Abou Houreyrah répondit : « Oui, j’étais là, et je sais exactement pourquoi tu me poses cette question. » ‘Omar lui demanda pourquoi, et Abou Houreyrah répondit : « Parce que c’est ce jour là qu’on a entendu le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم dire : « Quiconque ment intentionnellement sur moi, qu’il prépare sa place en Enfer. » ‘Omar répondit : « S’il en est ainsi, alors continue et narre les parole prophétiques« . 

Cette narration est très claire : ‘Omar voulait s’assurer du fait qu’Abou Houreyrah ait conscience de l’enjeu. C’est ainsi qu’il donna l’autorisation à Abou Houreyrah de continuer ses assemblées.

Rencontre entre Abou Houreyrah et ’A’ichah

Un jour, Abou Houreyrah rendit visite à ’A’ichah (elle était dissimulée derrière le rideau). Elle lui dit : « Ô Abou Houreyrah, tu rapportes beaucoup de paroles du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم !« . Le compagnon répondit : « Wallahi ya oummah ! » « Par Allah, ô ma chère mère« , « Ni le miroir, ni le douhoun – khôl – n’étaient là pour m’empêcher d’écouter le prophète« . Ce qu’il voulait dire ici, c’est que ’A’ichah était épouse et avait des responsabilités, tandis que lui était assis matin et soir à écouter le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. Elle répondit : « Lallahou« , « sans doute« , « c’est sans doute le cas« . 

On peut comprendre l’étonnement de ’A’ichah étant donné qu’Abou Houreyrah rapportait beaucoup de ahadith, mais finalement ce dernier apporte une explication logique. 

Rencontre entre Abou Houreyrah et ‘Abd Allah ibn ‘Omar

Autre histoire : il y avait un jour une question à propos des bienfaits de la salât janaza, la prière sur le mort. Ibn ‘Omar ne semblait pas les connaître. Abou Houreyrah dit alors qu’il y avait de vraies bénédictions dans cette prière. Il dit : « J’ai entendu le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم dire : « Quiconque assiste et prie à une janaza aura une montagne de bonnes actions. Et quiconque suit la janaza et assiste à l’enterrement aura deux montagnes de bonnes actions, chacune des montagnes étant comme celle de Ouhoud« . Ibn ‘Omar fut vexé de ne pas connaître cela et dit : « Abou Houreyrah, tu racontes trop de choses« . Abou Houreyrah fut contrarié par ces paroles et alla immédiatement voir ʕA’ichah. Il lui dit « Ô Oummah« , « Ô ma chère mère, n’as-tu pas entendu le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم dire ceci ?« , et ‘A’ichah répondit : « Oui. » Alors il repartit voir ibn ‘Omar et lui dit que ʕA’ichah avait aussi entendu cela. Ibn ‘Omar répondit : « Si c’est le cas, alors en effet, tu étais celui qui était plus proche du prophète que nous, et tu es meilleur connaisseur du hadith que nous« . Ce hadith figure dans le recueil d’Al-Boukhari.

Ici, ibn ‘Omar n’a pas accusé Abou Houreyrah de mentir, mais il était très étonné qu’il rapporte cela. En effet, nous sommes des êtres humains et nous pouvons tous faire des erreurs. Abou Houreyrah est donc allé chercher confirmation auprès de ‘Aichah puis ibn ‘Omar a admis qu’Abou Houreyrah était le plus proche du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. 

Or, c’est ibn ‘Omar qui raconte ça, et il connaissait le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم de la Mecque, il a migré à Médine et a grandi avec le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم ! Alors qu’Abou Houreyrah n’était pas Mecquois mais du sud de la région. On peut donc comprendre son étonnement lorsqu’un « étranger » (entre guillemets) lui rapporte des paroles qu’il n’a jamais entendues de la bouche du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم.

Début des attaques sérieuses contre Abou Houreyrah sous le califat de ‘Outhmane

Ces attaques irritaient Abou Houreyrah, et elles avaient lieu de son vivant, ce qui lui a permis de se justifier lui-même.

Il faut noter que plus tard, Abou Houreyrah prit le parti de ‘Outhmane ibn Affan, et il a même été gardien de sa maison. C’est à ce moment là que les opposants à ‘Outhmane ont commencé à l’attaquer, auparavant c’étaient seulement de légers questionnements. 

Des rumeurs furent donc répandues à ce moment-là, par ceux qui finiront par assassiner le martyr ‘Outhmane, et ces derniers devinrent finalement les khāridj (rebelles). Ces hommes n’aimaient pas Abou Houreyrah, notamment parce qu’il rapportait des ahadith qui faisaient les louanges de ‘Outhmane. Donc, au lieu d’attaquer le message, ils se sont attaqués au transmetteur du message.

Ces attaques blessèrent beaucoup ce compagnon. Il se défendit en répondant directement à ses adversaires : «  Vous dites que Abou Houreyrah rapporte beaucoup de hadiths et vous vous demandez comment les Mouhadjirounes (les Émigrés) et les Ansârs n’en rapportent pas autant que lui. C’est que mes frères Mouhadjirounes (les Emigrés) étaient occupés par le commerce, tandis que mes frères Ansârs de même étaient occupés par l’agriculture et les terrains qu’ils possédaient, alors que j’étais un pauvre parmi les pauvres de la Souffah. Je restais nuit et jour avec le prophète  صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم malgré la faim qui tenaillait mon estomac. Ainsi, j’étais là lorsqu’ils étaient absents. Et je mémorisais alors qu’ils ne le pouvaient pas. Et un jour, le Messager d’Allah  صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم a dit une fois : « Quiconque parmi vous étalera son vêtement pour y récolter mes paroles puis le repliera contre sa poitrine, n’oubliera plus jamais rien de ce qu’il aura entendu. » J’étais le premier à étaler le vêtement que je portai sur moi jusqu’à ce qu’il termine son discours puis je le rassemblai contre ma poitrine et dès lors je n’ai plus jamais rien oublié de ses paroles. » (Sahîh Al-Boukhari).

Ainsi, Abou Houreyrah reprend les ambiguïtés répandues par ses opposants et va y répondre. C’est un peu comme si Allah (glorifié soit-Il) avait fait en sorte qu’Abou Houreyrah puisse se justifier lui-même, dès son vivant, et répondre aux controverses futures à son sujet. Il est très rare que ces personnes accusées puissent répondre de leur vivant à ce type de diffamations. Pourtant, Allah a fait en sorte que les critiques actuelles aient déjà existé, et qu’une réponse ait déjà été apportée !

Ainsi, parmi les raisons qui expliquent autant de ahadith narrés, il y a d’une part la qualité du temps passé avec le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم et d’autre part la longue durée de sa vie après la mort du prophète (car en effet Abou Houreyrah a vécu plus longtemps que d’autres sahaba).

On comprend qu’Abou Houreyrah a été l’instrument de préservation de la sounnah, au service d’Allah. On avait besoin d’un compagnon pour faire ce travail, et il a rempli ce rôle. On croit aux miracles d’Allah et on sait qu’Allah utilise tous les biais pour que Ses choix s’accomplissent. En ce sens, Abou Houreyrah est vraiment le « protecteur de la sounnah », c’est ainsi qu’on l’appelle.

C’est pour cela que durant 3 ans, Abou Houreyrah n’avait pas de travail, pas de famille, pas de femme ni enfant. Il vivait à la mosquée, du matin au soir, en restant affamé, tout ça pour rester auprès du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. Evidemment, ce qu’il a récolté, c’est un bienfait que les autres n’ont pu obtenir, à la hauteur de son sacrifice.

L’autre point important, comme nous l’avons évoqué, c’est qu’Abou Houreyrah vécut longtemps, jusqu’à environ 55 ans après l’hégire, certains vont même à dire jusqu’à 60 ans après l’Hégire. C’est très tard, comparé aux autres sahaba ! Les grands compagnons comme Abou Bakr, ‘Oumar, ‘Outhmane, sont décédés environ 10 à 20 ans après l’Hégire ! Abou Houreyrah a vécu quasiment 50 ans de plus que beaucoup de compagnons ! Allah l’a vraiment créé pour ce rôle de protecteur de la sounnah.

On voit ici le statut spécial d’Abou Houreyrah. 

Hadith du Moustadrak Al-Hakim qui explique pourquoi Abou Houreyrah a partagé ce qu’il connaissait

On trouve un autre hadith du Moustadrak Al-Hakim qui a une très légère faiblesse dans la transmission (avec un chaînon manquant parmi les successeurs), dans lequel le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم dit : « Abou Houreyrah est un « récipient » de savoir« (traduction littérale). Le compagnon dit lui-même : « Si ce n’était deux versets du Coran, je ne vous aurais pas rapporté un seul hadith. » Et il citait sourate Al-Baqarah (v. 159, 160) : « Ceux qui dissimulent les signes évidents et la bonne direction que Nous avons clairement révélés dans le Livre, ceux-là seront maudits d’Allah et de tous ceux qui peuvent les maudire, à l’exception de ceux qui se repentent, s’amendent, divulguent la vérité. À ceux-là J’accorderai Mon pardon, car Je suis Plein de clémence et de compassion.«

Ici, Allah annonce que ceux qui cachent la vérité seront maudits. Abou Houreyrah se disait que s’il ne rapportait pas les ahadith, il serait maudit, donc il devait transmettre les paroles qu’il avait entendues. 

Le professeur de grands savants

C’est ainsi que l’assemblée d’Abou Houreyrah devint la plus grande assemblée dans la mosquée du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. Il avait parmi ses étudiants certains des plus grands noms des successeurs, à savoir Mouhammad ibn Sirine (l’un des plus célèbres des tabi’ounes). Ce dernier était non seulement un étudiant d’Abou Houreyrah mais aussi un gendre d’Abou Houreyrah car il a épousé sa fille. On compte aussi Sa’id ibn Al-Moussayyib (ou Moussayyab), Hammam ibn Munabbih. Ce sont parmi les plus grands rapporteurs parmi les tabi3ounes et ils étaient étudiants d’Abou Houreyrah. 

Nombre de ahadith rapportés par Abou Houreyrah

Abou Houreyrah est communément admis comme étant le premier rapporteur de ahadith. Dans n’importe quelle liste de tout savant de l’histoire islamique, c’est toujours son nom qui revient. 

De plus, il est le premier avec une certaine avance

Le plus grand livre de ahadith écrit dans les premiers temps de l’islam nous donne des indications. Ce livre, qui est aujourd’hui perdu, provenait d’un savant andalou qui a voyagé au travers du monde musulman. Cet ouvrage s’appelait le Mousnad de Baqi ibn Makhlad. Ce savant était contemporain de l’imam Ahmad. Hélas, avec la perte de l’Andalousie, certains de ses travaux ont disparu, et en particulier ce livre. On a des références à ce livre même si l’original a disparu, et une des choses mentionnées est qu’environ 5 400 ahadith d’Abou Houreyrah figuraient dans ce recueil. Parallèlement, les autres groupes de compagnons qui arrivent derrière Abou Houreyrah totalisent environ 2 000 à 3 000 ahadith. Ainsi en est-il pour ‘A’ichah, ibn ‘Omar, Anas ibn Malik, Jabir ibn Abdillah ou encore ‘Abd Allah ibn ‘Amr ibn Al-As. Ces compagnons sont dans une catégorie similaire en termes de nombre de paroles rapportées. Abou Houreyrah est donc bien au-dessus.

En outre, il semble qu’Abou Houreyrah a environ 200 narrations uniques à lui, pas plus, c’est-à-dire des ahadith qu’on ne retrouve pas chez les autres compagnons.

Dans le mousnad de l’imam Ahmad, qui est maintenant le livre le plus fourni après le mousnad de Baqi ibn Makhlad, Abou Houreyrah rapporte environ 3800 ahadith

Une des choses qui explique ce nombre élevé, c’est qu’il vécut une longue vie, et qu’il a dédié sa vie à la connaissance et à l’apprentissage. 

Ses fonctions à l’époque des compagnons

Qu’en est-il de ses fonctions à l’époque des compagnons ? On peut lire qu’il a participé à certaines ghazawat, expéditions, en particulier celle contre les apostats (mourtad) sous le califat d’Abou Bakr. 

Plus tard, ‘Omar l’a nommé pour être gouverneur de Bahreïn (le plus haut niveau), sans doute parce qu’il connaissait la région, étant donné que le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم l’y avait envoyé. 

Il resta alors là-bas un certain temps et quand il revint, il avait 10 000 dinars de plus que ce qu’il avait en partant. ‘Omar ibn Al-Khattab, comme à l’accoutumée, faisait preuve de rigueur et a questionné Abou Houreyrah en lui demandant d’où venait cet argent. ‘Omar craignait qu’il s’enrichisse avec ses fonctions, il craignait la corruption dans son califat. 

=> On peut dresser un parallèle avec aujourd’hui : beaucoup des politiciens qui exercent leurs fonctions en sortent plus riches que lorsqu’ils sont entrés au pouvoir. 

Abou Houreyrah fut vexé par les doutes de ‘Omar et lui dit : « Non, c’est le fruit de mon commerce et cela n’a rien à voir avec mes fonctions politiques« . ‘Omar envoya alors des enquêteurs pour prouver ces dires, et effectivement Abou Houreyrah disait la vérité. ‘Omar fut alors satisfait et voulut le renvoyer à ses fonction de gouverneur, mais Abou Houreyrah refusa : il préférait rester à Médine et enseigner. Il abandonna donc la politique pour l’enseignement. 

‘Omar ibn Al-Khattab l’autorisa alors à devenir le « professeur permanent » dans la mosquée du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم à Médine. Abou Houreyrah occupera ces fonctions jusqu’à la mort du calife ‘Omar. 

Notons qu’Abou Houreyrah n’est pas parti à Koufa ou à Baghdad, il est resté au cœur même du centre religieux, c’est-à-dire Médine. Et tout au long des 30 années suivantes, il enseigna les ahadith du prophète. Puis, comme on l’a vu, il prit position pour ‘Othmane à la mort de ‘Omar, et il protégea même physiquement. 

Tout au long de cette période, sous Abou Bakr, puis ‘Omar, puis ‘Outhmane, puis ‘Ali, Abou Houreyrah fut l’un des seuls accrédités à donner des fatawas, des avis juridiques. Il y avait aussi ibn ‘Abbas et ibn ‘Omar qui avaient ce droit. 

La vie privée d’Abou Houreyrah

On ne sait pas énormément de choses sur sa vie privée. On lit toutefois qu’il s’est marié au cours de sa vie, après la mort du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. On a mention de trois ou quatre enfants qu’il a eus, et visiblement il n’avait pas une grande famille. Parmi ses enfants, il y a Mouharrir ainsi que Bilal ibn Abi Houreyrah. Il avait aussi une fille, qui, comme on l’a vue, s’est mariée avec Mouhammad ibn Sîrîne. Dans ces temps-là, il était très fréquent que les professeurs donnent leur fille à leurs meilleurs étudiants, car ils les connaissaient et leur faisaient confiance. 

Aujourd’hui encore, Mouhammad ibn Sîrîne est considéré comme l’un des plus célèbres élèves de ce compagnon. 

Récit sur la mère d’Abou Houreyrah et les invocations du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم

En outre, on a une seule référence à la mère d’Abou Houreyrah. Cette histoire émouvante semble indiquer que plus tard dans sa vie, Abou Houreyrah a eu une maison en dehors du souffah, même s’il lui arrivait de séjourner là-bas volontairement. 

Cette narration est intéressante car à ce moment-là, la mère d’Abou Houreyrah était une polythéiste. Que faisait-elle alors à Médine ? 

Abou Houreyrah a donc raconté à son étudiant Abou Kathir : « Allah soubhanahou wa ta’ala a béni les croyants : quiconque entend quelque chose à propos de moi et quiconque me voit, m’aimera.« . Il lui répondit : « Mais comment sais-tu cela, ô Abou Houreyrah ?« , alors il lui dit : « Laisse-moi te raconter : ma mère était une moushrika [associatrice] et je l’appelai à l’islam, mais elle refusait d’embrasser l’islam. Un jour, je lui fait da’wah [le rappel] et elle dit quelque chose sur le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم qui me blessa vraiment. Je me suis alors rendu auprès du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم en pleurant, et je lui dis : ô Messager d’Allah, j’invitais ma mère à l’islam et elle refusait sans cesse, mais aujourd’hui elle a dit quelque chose sur toi qui m’a vraiment fait mal. Donc, s’il te plaît, fais une invocation à Allah pour qu’il guide oummi Abi Houreyrah [la mère d’Abou Houreyrah].«

Le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم dit alors : « Allahoumma’hdi oumma Abi Houreyrah » [Ô Allah, guide la mère d’Abou Houreyrah]. 

Alors, je me suis précipité chez moi, heureux à l’idée d’annoncer la bonne nouvelle à ma mère, à savoir que le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم avait fait une invocation pour elle. Quand je suis arrivé à la porte, je l’ai trouvée fermée et j’entendis de l’eau qui éclaboussait derrière. Et lorsqu’elle entendit mes pas, elle dit : « Reste où tu es, ô Abou Houreyrah » (à l’époque, ils n’avaient pas de salle de bains privée). J’attendis. Puis, elle ouvrit la porte pour moi et elle avait mis ses beaux habits. Elle me dit : « Inni ach-hadou a-la ilaha illa-Llah wa ana Mouhammadan ‘abdouhou wa rassoulouh » [certes j’atteste qu’il n’y a nulle divinité si ce n’est Allah et que Mouhammad est son serviteur et messager]. (elle avait donc accepté l’islam) Je repartis en courant auprès du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم en pleurant de joie cette fois-ci, alors que j’étais déjà venu juste avant en pleurant de tristesse. Je dis alors : « Ya Rassoulou Llah, je t’annonce la bonne nouvelle qu’Allah a réalisé ton invocation et que Oummi Abi Houreyrah a accepté l’islam ! » Et je repris : « Ya Rassoulou Llah, fais une invocation que ma mère et moi deviennent aimés des serviteurs d’Allah ! » Le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم dit alors : « Allahoumma hab-bib ‘oubaydaka hâdha wa oummahou ila ‘ibâdika-l-mou’minine wa hab-bibhou ilayhima » [Ô Allah, fais que tes serviteurs aiment Abou Houreyrah et sa mère, et fais qu’eux deux aiment ceux qui croient en toi]. Ainsi, il dit à ses étudiants : « Voilà pourquoi tout croyant qui entendra parler de moi m’aimera ».«

Ce récit est intéressant car il est vrai que le musulman moyen ne connaît généralement que quelques noms de compagnons, et parmi eux il y a le nom d’un homme qui s’est converti vers la fin de la mission prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم et n’est resté que peu de temps avec lui. Et il s’agit d’Abou Houreyrah. 

C’est intrigant car Allah a mis parmi les musulmans l’amour et le respect envers ce compagnon, alors qu’il ne fait pas partie des  » ‘achara moubach-chara« , c’est-à-dire des 10 promis au Paradis (d’ailleurs, on ne connaît généralement pas tous les noms de ces 10 auxquels le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم a promis le Paradis). Abou Houreyrah ne fait pas partie de ceux qui ont tout sacrifié à la Mecque et se sont dressés contre les Qoraïch, et pourtant, son nom est parmi les plus célèbres aujourd’hui. 

Abou Houreyrah dirige la salat janaza de ‘A’ichah et Oum Salama

Parmi les mérites d’Abou Houreyrah qui indiquent son haut rang, il y a le fait qu’il ait été choisi pour diriger la prière mortuaire de certaines mères de croyants (donc les épouses du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم) lorsqu’elles sont décédées. Ainsi, c’est Abou Houreyrah qui a conduit la salat janaza de ‘A’ichah. 

Il faut savoir qu’à cette époque, les dirigeants conduisaient les prières mortuaires ; il n’y avait pas vraiment de séparation entre le religieux et le politique. Toutefois, à certaines occasions, des personnes spéciales et honorables étaient appelées. Ainsi, lorsque ‘A’ichah décéda en l’an 58 de l’Hégire, on demanda à Abou Houreyrah de diriger sa salat janaza. L’année suivante, Oum Salama rendit l’âme, et ce fut la dernière de nos mères à rendre l’âme. Encore une fois, c’est Abou Houreyrah qui conduisit la prière mortuaire. Plusieurs mois après, c’est Abou Houreyrah lui-même qui décéda. A ce moment donné, les deux seuls grands compagnons restants étaient ibn ‘Omar et Abou Sa’id al-Khoudri. 

En définitive, le fait qu’Abou Houreyrah ait dirigé ces prières indique la position noble qui était la sienne. Notons qu’à cette époque, ibn ‘Omar était vivant comme on vient de le voir, mais aussi Jâbir ibn ‘Abd Allah ou encore Anas ibn Malik, d’autres compagnons de premier plan. 

Petit résumé expliquant pourquoi Abou Houreyrah a retenu autant de ahadith

Pour résumer, pourquoi Abou Houreyrah a rapporté autant de ahadith ?

1) Sa proximité avec le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم pendant 3 ans et demi, et le fait qu’il soit resté avec lui pour apprendre ses paroles, du matin au soir, étant noté que cela lui a demandé un grand sacrifice et beaucoup de concessions sur sa vie personnelle.

2) Il a vécu une longue vie et l’a dédiée à l’enseignement des ahadith et il semblerait qu’il soit décédé au début de l’an 60 de l’Hégire. Quand on y réfléchit, c’est une date très tardive ! Abou Houreyrah est resté en vie à peu près 50 ans après la mort du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم, ce qui est considérable ! 

En plus de cela, il est resté à Médine, à l’inverse d’ibn Mass’oud qui partit à Koufa, ou encore d’autres sahaba qui s’installèrent ailleurs. Abou Houreyrah, lui, est resté dans la ville de Médine, la cité de cœur du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. Il fit de cette ville le lieu par excellence d’étude du hadith.

3) Il a bénéficié d’un dou’a spécial du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. Cette invocation est mentionnée dans le sahih d’Al-Boukhari et dans beaucoup de livres de ahadith. Il est rapporté qu’un jour, Abou Houreyrah s’est plaint en disant : « Ya Rassoulou Llah, j’oublie tes paroles, fais une invocation pour qu’Allah me permette de mémoriser tes paroles. » Alors le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم dit : « Oubsout rida-ak« , c’est-à-dire : « étale ton vêtement devant moi« . Le prophète fit alors l’invocation puis Abou Houreyrah reprit l’habit. Le compagnon affirme alors : « A partir de ce jour, je n’ai jamais oublié une seule parole. » 

De façon intéressante, le sheikh Yasir Qadhi ne connaît pas un seul autre compagnon ayant demandé la même invocation au prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. Abou Houreyrah a formulé ce souhait et il a été exaucé par Allah après l’invocation du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم.

Attaquer Abou Houreyrah implique de s’attaquer à la sounnah

De fait, ceux qui attaquent Abou Houreyrah ne visent pas ce compagnon en particulier, mais s’en prennent directement à la sounnah en elle-même. D’ailleurs, l’histoire nous montre que les premières calomnies ont commencé du côté des opposants à ‘Outhmane, qui en voulaient à Abou Houreyrah d’avoir pris partie pour ce calife. Auparavant, c’étaient de simples questionnements légitimes, qui ont reçu une réponse claire très rapidement. Aucun compagnon ne l’a accusé de mentir. Ce sont des groupes postérieurs à eux qui ont tenté de décrédibiliser ce compagnon. Les mou’tazila, des rationalistes, étaient également très rudes envers lui. 

Les attaques des modernistes contre Abou Houreyrah

Plus récemment, on observe un renouveau des attaques contre lui, comme on l’avait vu dans un épisode précédent. Ce sont les modernistes ou progressistes qui ont lancé des attaques contre lui, émanant par exemple d’Egypte. Leurs arguments sont d’ailleurs très fragiles et intellectuellement faibles. Souvent, ils ressassent les valeurs du monde dans lequel ils vivent, de leur temps, et les projettent sur le Coran et la sounnah. Généralement, ils ne réalisent pas que les valeurs du monde actuel ne sont pas un idéal universel, et qu’elles sont mouvantes. Toute personne ayant étudié l’histoire sait que les valeurs et morales évoluent, et qu’on ne peut pas prétendre que les valeurs dominantes d’aujourd’hui soient les meilleures ayant jamais existé. On retrouve cette tendance en Egypte avec Mohamed Abduh (1849-1905), fondateur du modernisme islamique. Puis, l’un de ses élèves prit le relais, à savoir Mahmoud Abou Rayya dont nous avons déjà parlé. Il a écrit un livre très offensant à l’égard d’Abou Houreyrah, et lui a donné un sobriquet : « Abou Houreyrah, sheykh al-moudîra » ; al-moudîra c’est le nom d’un plat, et visiblement il avait lu qu’Abou Houreyrah aimait bien cette spécialité… Et alors ? On a tous un plat favori. Le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم avait un plat favori, qui était le gigot d’agneau. Mais il l’a surnommé ainsi pour se moquer de lui. Abou Rayya a ainsi multiplié les accusations contre lui, en écrivant qu’il ne se souciait pas de rapporter des ahadith authentiques, qu’il avait transmis des paroles de sources juive ou chrétienne… 

Les propos d’Abou Rayya et consorts ont conduit à une certaine crise dans le monde musulman. Beaucoup de ‘oulema des années 60 ont réfuté leurs propos. Et de ce mal originel, énormément de bien est sorti car cela a permis de revivifier la science du hadith. En effet, pour réfuter le livre, les savants devaient étudier les propos d’origine d’Abou Houreyrah, qui ont été manipulés voire transformés par ces calomniateurs. Car ce qu’Abou Rayya faisait, comme d’autres, c’est de tronquer certains ahadith pour frelater leurs enseignements et servir sa thèse. 

Le point commun de ces attaques est qu’ils ciblent le hadith. Si on met les ahadith de côté, on a plus d’amplitude pour interpréter plus facilement le Coran. Ainsi, comme le Coran ne peut être atteint, ils s’attaquent aux ahadith et mettent en doute la transmission des paroles prophétiques.

C’est ainsi que les musulmans orthodoxes s’appellent les Ahl-as-Sounnah, les gens de la sounnah, de la tradition prophétique, car ils ont conscience de l’importance du hadith. Si on suit les paroles du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم, normalement on sera bien guidé. Si on rejette la sounnah, alors c’est la porte ouverte à toutes les innovations, ne serait-ce que pour la prière qui n’est pas décrite en détail dans le Coran. 

Ces gens malintentionnés profitent de l’ignorance de beaucoup de musulmans, qui ne maîtrisent pas bien les sciences du hadith. Certains vont se contenter de dire : Al-Boukhari a vécu 250 ans après le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم donc il ne peut pas rapporter ses paroles avec précision. 

Le problème est que dans ces livres, il y a ici et là des éléments pertinents qui peuvent amener à douter. 

En voici un exemple tiré du sahih d’Al-Boukhari :

Exemple d’une ambiguïté propagée : le hadith sur le chien

Ibn ‘Omar racontait un hadith en compagnie d’Abou Houreyrah, il disait : « Le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم nous a interdit d’avoir un chien. » Abou Houreyrah le reprit : « Mais il fait une exception ! et parmi elles il y a le chien pour les fermes (l’agriculture, l’élevage)« . Ibn ‘Omar approuva en disant : « Oui, tu as des fermes et pas moi« . 

Qu’est-ce que cela signifie ? Historiquement, cela a été interprété de manière simple et logique : au moment de cette anecdote, peut-être aux alentours de l’an 40 ou 50 de l’Hégire, Abou Houreyrah avait des terrains et davantage de richesses qu’auparavant. Ainsi, ibn ‘Omar veut dire en substance : Oui, tu as retenu cette exception parce que cette information t’est utile, étant donné que tu as toi-même des terres à cultiver. 

Les détracteurs d’Abou Houreyrah ont manipulé ce hadith en détournant son sens. Ils ont prétendu qu’il avait inventé ce hadith pour son propre intérêt. Fatima Mernissi, qui a critiqué Abou Houreyrah, s’est servie de ces paroles pour décrédibiliser Abou Houreyrah, en alléguant qu’ibn ‘Omar avait sous-entendu qu’Abou Houreyrah mentait, ce qui est totalement faux.

Une prétention fausse qu’il serait misogyne

On voit encore que cette dame n’est pas très sérieuse, lorsqu’elle cite le hadith à propos d’une femme qui a maltraité un chat jusqu’à ce qu’il meure et ira alors en Enfer. Pour Fatima Mernissi, le fait qu’il s’agit d’une femme qui soit mentionnée par Abou Houreyrah serait une nouvelle preuve qu’il était misogyne et qu’il détestait les femmes… ce qui est encore un argument farfelu. Ce n’est pas intellectuellement solide, étant noté que ce hadith ne veut pas dire que seules les femmes seront punies pour des actes malveillants envers les animaux. Mais son agenda était de prouver qu’Abou Houreyrah détestait les femmes et qu’il fabriquait des paroles contre elles. D’ailleurs, ces ahadith d’Abou Houreyrah sont également narrés par d’autres compagnons, un petit peu de recherche suffit pour détruire cet argument.

En fait, pour eux, tous les moyens sont bons pour rejeter ces ahadith qui sont incompatibles avec certaines valeurs modernes. Pour ne pas perdre la face, certains se prétendent musulmans mais usent de tous les moyens pour rester proches des valeurs dominantes aujourd’hui, en rejetant beaucoup de paroles prophétiques, prétendant qu’elles n’auraient pas été préservées jusqu’à nous. 

Pour revenir à notre sujet, le fait de critiquer Abou Houreyrah revient à critiquer les paroles prophétiques, et la critique du hadith revient à une critique du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم. 

Beaucoup de travaux ont été écrits à partir des années 60 pour réfuter les thèses attaquant Abou Houreyrah, notamment l’ouvrage du grand sheikh Muhammad Al-A’zami, un brahmane hindou qui était devenu musulman puis grand savant du hadith.

Quelques ahadith d’Abou Houreyrah

Voici quelques ahadith tirés du jami3 At-Tirmidhi, l’un des plus authentiques recueils de paroles prophétiques. Dans son 5ème volume, on a le livre des bénédictions des compagnons, et dans le chapitre 47, une partie consacrée à Abou Houreyrah. 

Abou Houreyrah raconte : « Un jour, je suis allé voir le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم et j’ai étalé mon vêtement devant lui, puis il l’a replié et l’a placé contre mon cœur, et après cela je n’ai plus jamais oublié aucun hadith« . C’est un résumé du hadith que nous avons évoqué plus tôt, qu’on trouve dans le sahih d’Al-Boukhari. 

Voyons un autre hadith. Ibn ‘Omar dit à Abou Houreyrah : « Abou Houreyrah, tu étais celui qui était le plus proche du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم parmi nous et tu étais celui qui a mémorisé ses paroles plus que nous tous. » C’est un témoignage proche de la part de celui qui compte parmi les plus grands rapporteurs de ahadith

Les mérites d’Abou Houreyrah narrés par Talha ibn ‘Oubaydi Llah

Malik ibn Abi ‘Amir (un tabi3i) a dit : « J’ai vu un homme se rendre auprès de Talha ibn ‘Oubaydi Llah (l’un des 10 promis au Paradis). Il dit : « Ô Talha ! Tu vois ce Yéménite ? (il désignait Abou Houreyrah) Est-ce qu’il connaît mieux les paroles du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم  que toi ? Parce qu’on entend de lui des choses qu’on entend pas de toi. Ou est-ce que tu penses qu’il rapporte des choses que le prophète  صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم n’a jamais dites ? » Talha répondit : « Concernant les choses qu’il aurait entendues du prophète  صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم et que nous, nous n’aurions pas entendues, je n’ai aucun doute qu’il a entendu ce que nous n’avons pas entendu, et cela parce qu’il était quelqu’un de pauvre qui n’avait rien du tout, et il était 1:12:46 « daifou Rassouli Llah » (l’invité du messager d’Allah  صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم ). Sa main était dans la sienne. Quant à nous, nous étions des gens avec des maisons et de l’argent, et on allait voir le prophète  صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم le matin et parfois le soir. Et personne n’ayant un atome de bien dans son cœur ne peut mentir à propos du  prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم «

Ainsi, il répond aux deux questions :

– Est-ce qu’il a entendu plus de choses que vous ? Réponse : Oui, absolument

– Est-ce qu’il ment ? Réponse : Non, impossible

Autre hadith de Abou ‘Ali, qui raconte : « Je me suis rendu auprès d’Abou Houreyrah, et ce dernier me dit : « Je suis allé auprès du prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم avec quelques dattes. Je lui dis : « Ô messager d’Allah ! Fais une invocation pour qu’Allah me bénisse avec ces dattes. » Le prophète صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّم prit alors les dattes, les mit dans ses mains puis fit un dou3a pour qu’ils aient la baraka d’Allah. Puis il dit : « Prends ces dattes et mets les dans ton sac, et à chaque fois que tu veux quelque chose, prends-la de ce sac et ne ne sors pas les dattes du sac. » Alors je portais ce sac avec moi pendant une longue période, et à chaque fois que j’avais faim, je prenais à manger de ce sac. Et je ne le quittais jamais, puisqu’il était attaché à ma ceinture. Jusqu’à ce que finalement, le jour où ‘Outhmane fut tué, quelqu’un trancha mon sac de dattes. » 

Origine du surnom

On a un autre hadith sur l’origine du surnom Abou Houreyrah. Quelqu’un lui posa la question et il répondit : « J’avais un chaton et je le faisais dormir à côté de moi la nuit, et le jour je jouais avec lui. Suite à cela, on m’appela Abou Houreyrah (c’est-à-dire le père du chaton).

Un autre rapporteur

Abou Houreyrah dit aussi : « Personne ne rapporte plus de ahadith que moi, si ce n’est ‘Abd Allah ibn ‘Amr, parce qu’il écrivait alors que je n’écrivais pas les ahadith.«

Il s’agit de ‘Abd Allah ibni ‘Amr ibn Al-As qui fait partie des plus grands rapporteurs. D’ailleurs, Abou Houreyrah pensait que ‘Abd Allah avait rapporté plus de ahadith que lui, ce qui n’était pas le cas. Ce que dit Abou Houreyrah est vrai étant donné qu’Abd Allah avait de quoi écrire et avait compilé des ahadith. Mais finalement, c’est Abou Houreyrah qui en a rapporté davantage par sa mémoire. 

Mort d’Abou Houreyrah

Comme on l’a vu, Abou Houreyrah est mort vers l’an 60. Il est enterré à Baqi’ al-Gharqad. 

Conclusion

Peut-être qu’Abou Houreyrah avait compris avant les autres, par la permission d’Allah, que le hadith devait être préservé, puisqu’il avait commencé très tôt les assemblées d’étude et d’apprentissage des paroles prophétiques, alors même que ‘Omar l’avait encore prohibé. 

Qu’Allah le récompense pour tous ses apports et ses sacrifices, et qu’Il perpétue la préservation de la sounnah qu’il a permise. 

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